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Sevilla

Marcus Cooper, paleando de Sevilla a París

Las tranquilas aguas del río Guadalquivir, bajo el sol límpido del templado invierno sevillano, ofrecen a los mejores remeros y palistas del mundo un ecosistema ideal para empezar a dar los primeros golpes del año. “A las nueve y media, cuando empezamos a entrenar, hace mucho frío, pero en cuanto sale el sol, todo cambia…”. Marcus Cooper, campeón olímpico de K-1 1.000 metros en los Juegos de Río de Janeiro y subcampeón de K4 500 el año pasado en Tokio, adora comenzar su plan anual en el Centro de Alto Rendimiento de La Cartuja. Ha sido así durante diez años. Antes de subirse a su bote frente a los otros héroes de plata Saúl Craviotto, Carlos Arévalo y Rodrigo Germade -en ese orden-, expresa sus sentimientos y expectativas ante el inicio de un ciclo olímpico que no sea el corto.

“Después de un par de años extraños y molestos, de tener que adaptarnos a las medidas del Covid, este 2022 se configura como uno normal, con las carreras en sus fechas habituales, y estamos entrenando con normalidad. No tenemos miedo de que se interrumpa, nuestra mentalidad en el trabajo diario es como si el virus no existiera. Creemos que está llegando a su fin”, dice con optimismo cuando pronto aparece el omnipresente tema. El que marca nuestra agenda a partir de marzo de 2020.



Aún no ha salido el sol y los cuatro integrantes del K4 español calientan a la salida de los hangares junto al cuarteto K4 de Portugal. Faltan: los pantalanes tienen una ligera capa de escarcha. Pero todo cambia cuando el sol busca la vertical. Y los remeros que vienen de toda Europa, muy contentos. “Llegué a Sevilla el 8 de enero, como siempre, venimos todos los inviernos por el buen ambiente que hay aquí, el tiempo fantástico, el Guadalquivir es genial para entrenar en canoa. Es un río bastante largo para nosotros y bastante divertido, además es un río ancho… las condiciones son óptimas. Estamos aquí hasta el día 26, nos vamos a casa cada uno una semana y volvemos para seguir hasta finales de febrero”, detalla Marcus, de padre inglés, madre alemana y ciudadano español enfadado, como lo demuestra su mascarilla con el bandera roja. “Mi casa es Mallorca, pero ahora me considero casi un ciudadano español, o un ciudadano del mundo (risas) por todo lo que viajo. En España me muevo entre Asturias, Mallorca y Sevilla”.

Como aquel célebre verso de Manuel Machado, «… y Sevilla». “Creo que 2012 fue el primer año que vine aquí a entrenar, para mí es una de las mejores partes de la temporada y aunque estamos bastante enfocados en nuestra burbuja de entrenamiento y responsabilidad profesional, disfrutamos mucho de la ciudad. tiempo., que es precioso, nos encanta y lo disfrutamos. Tengo vínculo con gente del ámbito deportivo, piragüistas y remeros, la gente es muy agradable”.

Marcus empezó en el piragüismo a los 12 años ya los 15 ya estaba en la selección española juvenil. “Tenemos que tener una mentalidad titánica y entiendo que esa es mi mayor ventaja. La técnica viene de la dedicación”.

Cooper es consciente de que el escenario ha cambiado con el retraso de los Juegos de Tokio: «Este ciclo olímpico es raro, hemos pasado de cinco años a tres, pasará, pero lo tomamos como un ciclo normal, este año 2022 es transitorio». , tenemos la Eurocopa, el Mundial, la Copa del Mundo e incluso el mejor año antes de los Juegos será 2023, donde tendremos que mantenernos dentro de un ranking determinado para poder clasificar a París 2024”.

En Río luchó por primera vez contra sí mismo en K1. En Tokio se embarcó en un barco con tres compañeros. Y en París intentará subirse dos veces al podio y repetir su reciente éxito en el Campeonato del Mundo de K2 500, que ganó junto a Rodrigo Germade en septiembre en Copenhague. “Mi objetivo sigue siendo la K4 500, igual que en Tokio 2020, y además entra en una nueva modalidad olímpica, la K2 500, en la que siempre he sido muy bueno. Obviamente lucharé por los dos”.

¿Y quiénes serán sus competidores para los metales? “Como acaba de empezar el ciclo olímpico, todavía no sabemos cuál será el nivel ni qué rivales tendremos en el mundo, lo veremos este primer año, es muy interesante ver qué países ya empezaron fuerte. de los líderes, en mi caso en el K2 y en el K4 500″.

Saúl Craviotto habría llegado a París con 39 años y Marcus con 29 y casi 30 (nació en Oxford el 3 de octubre de 1994). “Aparentemente, a medida que te haces mayor, tiendes a ser un corredor de fondo, dominas más el aeróbic que la explosividad anaeróbica, pero el piragüismo es un deporte en el que prácticamente puedes llegar a los 40 a un nivel alto”.

Excluye el K1, la modalidad que le llevó al Olimpo: «No podemos confirmar que vayamos a los Juegos hasta el final, pero mi objetivo es claramente el K4 500 y el K2 500, en este orden de prioridad -el español K4, formado no sin polémica tras un sexteto de candidatos del que caían Carlos Garrote y Cristian Toro, fue 226 milésimas de oro en Tokio.- No es fácil entrenar los 500 metros al mismo tiempo que los 1000 y tengo que apuntar a los 500 , en dos modos dentro de esa distancia».

Los vatios son vatios. Pero en una canoa, la habilidad también importa mucho. y la cabeza “El tiempo en un barco de equipo es muy, muy, muy importante. Puedes tener un rendimiento muy alto en el K1 que si no sabes adaptarte a un barco de equipo no sirve de nada. El piragüismo es muy técnico y el tiempo es muy importante, todos sentimos lo mismo y tenemos la misma técnica de carrera que nuestro compañero o compañeros. No tiene más maquillaje que horas y horas de entrenamiento. Cada día aprendes de tus compañeros. Nunca pasa que cuatro deportistas se juntan enseguida y se juntan”.

También refleja la sintonía o falta de empatía fuera del agua. “Es una ventaja llevarnos bien fuera de los entrenamientos, ese ambiente de buen rollo crea una motivación especial, los cuatro nos conocemos a través de la canoa pero nos llevamos bien, compartimos los mismos sueños, pasamos un mucho tiempo juntos y por eso se hicieron amigos».

Y, por supuesto, en el barco hay tácticas de la misma formación: «El puesto en K4 parte de la experiencia y en los entrenamientos diarios lo hablamos con nuestro entrenador para ir cambiando y adaptándonos, en función de cómo nos sintamos que somos». hablar de eso. Durante el ciclo de Tokio estuvimos cambiando de posición «. El jueves pasado por la mañana, con el río como un plato de barro cartujo, Walz, Craviotto, Arévalo y Germade alineados. Triana al fondo, y París en el horizonte.

Iza la bandera española «más alta» en el desfile de 2024

Saúl Craviotto es el deportista español más laureado de la historia, empatado con David Cal, con dos oros olímpicos en K2 200, una plata en K1 200, otra en K4 500 y un bronce en K1 200. Pero ya ha traído la bandera española a el desfile en Tokio y ahora, frente a París, Marcus Cooper Walz corre a tener ese honor, alto para él: “Sería el abanderado masculino sin duda, si tiramos los premios deportivos. Por supuesto que me emocionaría mucho llevar nuestra hermosa bandera y izarla lo más alto posible. Me he sentido orgullosamente español desde que crecí aquí y todo lo que me impulsaba a conseguir mis triunfos deportivos era español; Hablo de comida, entrenadores, sanitarios, patrocinadores…».

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