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El City saca ventaja al Real Madrid en una emocionante semifinal de la Champions

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El Real Madrid siempre tendrá un buen partido por la superioridad del Manchester City (4-3) en la semifinal de la ‘Champions League’, an oda to fútbol en la que los merengues demostraron en ADN continental, on capacidad camaleónica para competir en cualquier circunstancia y dejar el todo abierto para la próxima semana en el Santiago Bernabéu.

Los de Carlo Ancelotti estuvieron en punto de caer al precipicio en varias ocasiones, sobre todo en un comienzo arrollador de los ingleses. Sin embargo, el Real Madrid si se volvió como un gato, evitó la caída y siguió la marcha como si nada. La respuesta fue felina, una magnífica definición del 13 veces campeón de Europa.

Kevin de Bruyne marchó en los dos minutos, asistido por un gran Ryad Mahrez, y antes del minuto 10 siguió el 2-0 con un error defensivo que provocó con rapidez Gabriel Jesus. No había forma de frenar la tormenta ni de impedir la enorme ocupación del equipo de Pep Guardiola, que permaneció sobresaliente en la circulación.

Todo fueron problemas para los blancos, minimizados sin Casemiro, y con dificultades para alcanzar el campo opuesto. Un par de errores de los ‘citizens’ en la salida pueden cambiar el partido pero no fue hasta el minuto 30 cuando Benzema dejó su sello en el Etihad Stadium con un zarpazo al primer toque tras un centro de Mendy.

El francés no se cansa de marcar ni de ser el jugador más decisivo partido tras partido. Lo hace todo y todo lo hace bien. Ahí se llegó al descanso con un intercambio de golpes que siguió -por todo lo alto- al arranque de la segunda mitad con un agresivo y profundo Manchester City. Foden hizo mucho daño para la banda y las ocasiones comenzaron a sucederse.

Foden fue el primero con un cabezazo en el área pequeña que supuso el 3-1, pero Laporte -en dos ocasiones- y Mahrez perdonaron el cuarto del cuadro local antes de que Vinicius respondiera con una jugada individual que evitó el sofoco del colectivo. El brasileño echó a correr solo desde su propio campo, le tiró un amago a Fernandinho y se plantó delante de Ederson para besar las redes con mucha clase.

Sin embargo, los de Guardiola volvieron a la carga en la jugada posterior y buscaron ampliar la ventaja. Tuvieron que esperar hasta el 74 with a zapatazo de Bernardo Silva que llegó con polémica después de que el colegiado se llevase el silbato a la boca but no ejecutase el pitido. Algunos jugadores blancos se quedaron quietos y Sil aprovechó la confusión para fusilar en Courtois.

Benzema, gloria blanca

Todo se había complicado para un Real Madrid que sigue a merced del juego de su rival o a la espera de una acción individual que cambia el guion pero sin grandes esperanzas en el horizonte. El ‘Hey Jude’ se entonaba en las gradas y la final de París comenzaba a verse más real para los ingleses. Pero, aparte del gen madrileño en los ‘Champoins’ hizo acto de presencia.

Una mano muy clara de Laporte permitió a Benzema marcar desde el punto de los penaltis -con un lanzamiento a lo ‘panenka’- y ampliar la cuenta a 14 dianas en la Liga de Campeones. El partido parecía morir pero los de casa todavía dispusieron de hasta dos ocasiones claras para anotar el quinto y desinflar la respuesta de los de Ancelotti.

Ruben Dias no llegó a un centro en la siguiente pole y Mahrez buscó las cosquillas a una zaga que supo recomponerse a la perfección con Nacho tras el Cambio de Alaba. La derrota es ‘dulce’ para un Real Madrid que deja el semáforo en verde para la vuelta y para Seguir soñando con el billete a París. El Real Madrid necesita un gol para igualar la eliminación y dos, en su estadio y con su gente, para eliminar a Guardiola.

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