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«Es más difícil gestionar a los futbolistas hoy que hace veinte años». Sergi Hernández | BARCELONA | Más fútbol

Hijo de sangre de Surinam, una colonia holandesa hasta 1975, pero criado en las calles de Ámsterdam, donde desarrolló una pasión extrema por el fútbol, ​​Henk ten Cate (Ámsterdam, 1954) ha estado asociado con el deporte del balón durante medio siglo. . Ha viajado por medio mundo, desde su país hasta China, pasando por Alemania, Hungría, Inglaterra, Grecia y Qatar, incluyendo una parada en Barcelona, ​​donde, junto a Frank Rijkaard, sembraron las semillas de una época de éxitos. Sin precedentes. Actualmente desde Emiratos Árabes Unidos, donde ya entrena pero con una vida más relajada, acude a L’Esportiu para repasar sus vivencias.

¿El poder del fútbol es el mismo en todas partes?

La capacidad de escuchar el juego es la misma en todas partes. Lo que cambia, sobre todo en Europa y sobre todo en los grandes clubes, es la presión con la que trabajamos, la que genera la propia afición y los intereses. Pero el magnetismo que genera, y lo que es el juego en sí, es el mismo en todas partes.

¿Y no echas de menos la presión de los grandes escenarios?

No, venir a Qatar o ahora a los Emirates fue una decisión personal que tomé después de cruzar el Barcelona y estar en clubes como Ajax, Chelsea o Panathinaikos. Llevo muchos años en la mitad de este mundo, empecé como técnico a los 34 años en Holanda, siendo el técnico más joven en ese momento y en un contexto de fuerte presión, en el que la liga holandesa era campeona de Europa del Ajax y PSV y Feyenoord con gran potencial. He vivido con esta presión toda mi vida, y hubo un momento en el que elegí estar conectado al fútbol, ​​porque es un deporte que me gusta demasiado, pero para hacerlo a un nivel más bajo.

¿Has perdido algo de tu pasión?

Digamos que es menos intenso. Hace unos años yo era una persona que, dondequiera que estuviera, veía fútbol. Conocía a todos los jugadores. Vi todo. Todavía lo estoy esperando ahora, pero tal vez lo estoy experimentando de una manera más relajada. Diría que es la ley de la vida.

¿Eres de los que empezaron en la calle?

Cuando era pequeño vivía en un barrio de Amsterdam donde competíamos en la calle. Los chicos de una calle contra los chicos de la otra. Decidimos cuál era la mejor forma de jugar al fútbol. Luego, con la familia, nos mudamos a otra zona de la ciudad, y recuerdo que había un parque donde también pateábamos una pelota todo el día.

Todo esto ha cambiado …

Tal vez sí. Los niños crecen entre computadoras y videojuegos, y digamos que quedan menos áreas de juego en las ciudades. Las ciudades están más pobladas de edificios y la vida está llevando a las generaciones más jóvenes a vivir más dependientes de una computadora. Ve a un restaurante, siéntate y mira a tu alrededor. Todo el mundo tiene una pantalla. Ni siquiera se hablan. Evidentemente, la vida ha cambiado.

¿Y esto puede afectar al fútbol?

No en términos de la pasión de la gente por el fútbol, ​​sino quizás en términos de la calidad de los jugadores. Siempre digo que para ser un jugador profesional se necesitan diez mil horas de entrenamiento. Mi generación, la gran mayoría de esta formación la hicimos en la calle, en nuestro día a día. Ahora es diferente.

¿Qué es más difícil, gestionar futbolistas ahora o hace diez años?

Es mucho más difícil para mí hacerlo ahora. Ahora los futbolistas de 18 años son maduros, conocen el mundo. Tienen mucha más información y su forma de pensar es muy diferente. El mundo también se está volviendo un lugar más agresivo.

¿Qué hay de cierto en el hecho de que en Barcelona eras el ‘policía malo’ y Rijkaard el ‘policía bueno’?

Las cosas se ponen un poco exageradas a veces, pero es cierto que Frank y yo tenemos personajes diferentes. Gracias a Dios, no hay dos personas iguales; de lo contrario, todo sería muy aburrido. Sí Al, me parece una mierda, parece que BT tampoco lo es. Creo que lo hemos hecho bastante bien.

¿Es fácil gestionar a jugadores como Ronaldinho, que está en lo más alto del fútbol?

En esto Rijkaard tenía una gran ventaja, el hecho de ser un futbolista de talla mundial, que sabía cómo tratar con tales jugadores, y sobre la base de que lo más importante para empezar a trabajar es el respeto mutuo entre los dos bandos. . Ronaldinho fue un jugador único y a la vez una persona única, saber encontrar el equilibrio entre la petición, llevarla a su máximo nivel y entender su personalidad es fundamental.

¿Cuándo se enteró del tamaño de Leo Messi? ¿En el Gamper contra la Juve?

Antes; Lo recuerdo como si fuera ayer. Fuimos a jugar un partido al Oporto, cuando abrió el estadio, y la mayoría de los jugadores del primer equipo estaban fuera. Vinieron varios jugadores de las categorías inferiores y había uno muy chiquitito llamado Leo. Frank decidió dejarlo jugar un rato al final, y fue solo en las dos primeras acciones que se percibió que era diferente. Recuerdo haber llamado a Gio van Bronckhorst, que estaba en la selección, y le dije que cuando regresara a Barcelona vería algo muy especial.

¿Te sorprendió el final de la relación Messi-Barça?

Decepcionado sería la palabra, para ser honesto. Leo, para mí, es probablemente el mejor jugador de la historia de este juego; No recuerdo a un jugador con este talento tan sostenido al más alto nivel. Es casi ridículo pensar que alguien pueda tener una carrera como la tuya. Quizás podríamos pensar en Pelé como alguien que entendió esto, que comenzó a astillarse a una edad temprana, pero el fenómeno Messi es emocionante.

¿Es posible comparar jugadores de diferentes épocas?

Es muy complicado. Lo que sí sé es que hay jugadores que son capaces de cambiar la historia de las cosas. En general, los clubes están por encima de los jugadores, la gente en general, pero hay quienes logran cambiar el rumbo de las instituciones. Recuerdo a un futbolista llamado Johan Cruyff, que llegó a Barcelona en un momento muy difícil políticamente y creo que es el padre de lo que es el Barça hoy como club. Son personas que se quedan para siempre. Y también Leo Messi, a su manera, se quedará para siempre.

¿Ve paralelismos entre el Barça actual y lo que hizo en 2003?

Yo diría que son situaciones muy parecidas, sí. Llegó al final de una etapa, en la que todo parecía muy complicado, pero en la que de repente un grupo de jóvenes futbolistas catalanes vio la luz y se convirtieron en estrellas mundiales. En el que había un tipo que se llamaba Ronaldinho que era muy especial y al que más tarde se le unió otro elegido como Leo Messi. Es el momento de renovar el equipo, y el Barça encontrará a los nuevos jugadores.

Actualmente, sin embargo, la situación económica parece aún más difícil …

Si la deuda es ahora de mil millones, entonces era de cien. Pero entonces los cien millones deben situarse en el contexto de otra era. Fue una situación igualmente difícil, el valor del dinero ha cambiado.

Dijiste que Ronald Koeman lo hizo bien la temporada pasada para continuar. ¿Realmente se arrepintió de la forma en que lo despidieron?

Mi mirada viene de afuera y no es fácil juzgar a nadie. Pero desde fuera no parecía una situación agradable. No sé si era realista pensar que el equipo podría haberlo hecho mucho mejor en una situación como la que tuvo que afrontar Koeman, que además de eso ha hecho cosas muy positivas para la institución, como dar oportunidades a Jugadores muy jóvenes y de gran talento. Con el equipo que tenía estuvo muy cerca de ganar el campeonato y se quedó con la copa. Pero el club debe tener sus motivos, y personalmente todavía tengo mucha fe en Joan Laporta, del que tengo el mejor recuerdo.

¿Crees que Xavi será un buen entrenador?

Su aspecto como futbolista es indiscutible, como entrenador tendrá que seguir un camino, y sobre todo rodearse de gente con potencial. Los líderes débiles están rodeados de gente débil; líderes sólidos, poderosos y eficientes.

¿Crees que Xavi traerá a Frenkie de vuelta a Jong?

Dependerá de la mentalidad del jugador. Creo que Frenkie es un buen futbolista, muy bueno. Pero en un club como el Barça hay que vivir una situación estresante, con periódicos que piensan, con redes sociales. Hay muchas personas que constantemente te juzgan y esto a veces es difícil de digerir. Ojalá pudiera, porque todavía es joven.

¿Qué le gusta del fútbol actual?

Ajax, que con menos recursos que los demás demuestra que puede ser competitivo y con un estilo muy reconocible. Me gusta el Manchester City por el estilo de fútbol, ​​y también el Bayern por la forma convincente de vivir el fútbol, ​​tanto en el campo como desde el punto de vista organizativo.

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